Zingeving in wetenschap

Frank Miedema 7 nov 2013
Frank Miedema 7 nov 2013

Op 7 en 8 november werd twee dagen volop geconfereerd in het gebouw van de Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen (KNAW). Initiatiefnemers hiervan was een klein gezelschap, door sommigen de bejaarde rebellen genoemd, onder de naam van Transition in Science. Boegbeeld hiervan is Frank Miedema, decaan van de geneeskunde faculteit en lid van de raad van bestuur van de Utrechtse universiteit. In Nieuwsuur legt hij kernachtig uit waar het om gaat: we moeten iets veranderen want we zijn niet slim bezig op deze manier. Publiek geld wordt niet voldoende verstandig gebruikt, de beschikbare capaciteit wordt niet optimaal ingezet en het vertrouwen in de wetenschap staat onder druk. Voor een snel overzicht zie hier een samenvatting: Management in wetenschap.

Nieuw management van de wetenschap

Waar het in de discussie om gaat is het uiteindelijke doel waarvoor de wetenschap in essentie staat. Dat uiteindelijke doel is niet een artikel in een blad, de status van een wetenschapper of het budget van een instituut. Wetenschappers willen een antwoord vinden op een niet beantwoorde vraag die er toe doet. Het is zaak dat voorop te stellen. Universiteiten zijn er niet alleen voor onderzoek maar vooral ook om jonge mensen op te leiden in het stellen van de kritische vragen, een onderzoekende houding te hebben. Dat was de communis opinio in de tweedaagse conferentie bij de KNAW. De cijfers blijven de cijfers, maar we maken weer prominent ruimte voor de kritische vraag met oog voor kwaliteit. Die richting krijgt nu de aandacht. Hoogste tijd voor een revival van zingeving in wetenschap. Dat vraagt om verdere uitwerking met alle betrokkenen.

Geef een reactie